อุบัติเหตุจากการใช้ฝอยน้ำแรงดันสูง

อุบัติเหตุจากการใช้ฝอยน้ำแรงดันสูง

อุบัติเหตุในกรณีนี้ ลูกจ้างคนหนึ่งในโรงงานรับจ้างทำความสะอาด ท่อทางอุตสาหกรรมแห่งหนึ่งเสียชีวิตขณะทำความสะอาดท่อด้วยฝอยน้ำแรงดันสูงด้วยความรู้เท่าไม่ถึงการณ์ด้วยแรงดันเกิน 40,000 ปอนด์ต่อตารางนิ้ว (PSI) จึงมีพลังมากกว่าหัวฉีดแรงดันที่ใช้กันตามบ้านเรือนทั่วไปหลายเท่า ฝอยน้ำจากหัวฉีดสามารถตัดสิ่งของได้เหมือนเลื่อยคมเลยทีเดียว
สายฉีดหัวฉมวก (flex-lance) เป็นสายฉีดน้ำแรงดันสูง ปลายด้านหนึ่งติดหัวฉีดรูปฉมวก ใช้ทำความ สะอาดผิวภายในท่อ หัวฉีดรูปฉมวกจะให้แรงระเบิดน้ำในทิศทางที่พุ่งไปข้างหน้าและย้อนกลับข้างหลังในเวลาเดียวกัน ทำให้หัวฉีดและ สายฉีดหมุนรอบตัวเองภายในท่อ

ระบบฝอยน้ำแรงดันสูง นิยมใช้เป็นเครื่องล้างแรงดันสูง สำหรับงานหนัก เป็นเครื่องสูบน้ำแบบเคลื่อนที่ได้ (ติดตั้งบนรถ) ใช้เครื่องยนต์ที่มีกำลังประมาณ 600 แรงม้า มักจะใช้ในอุตสาหกรรม เช่น น้ำมันและก๊าซ เยื่อและกระดาษ เป็นต้น ในโรงงานกระดาษ ตะกอนที่เกิดจากกระบวนการผลิตจะเกาะติดข้างในท่อหรือที่เรียกว่า “ตะกรัน” คนงานพยายามกะเทาะหินปูนออกมาจากส่วนปลายของท่อโดยใช้สายฉีดหัวฉมวก (flex-lance) ที่มีแรงดันน้ำถึง 20,000 ปอนด์ต่อตารางนิ้ว ในการทำความสะอาดด้วยสายฉีดหัวฉมวก คนงานสอดสายฉีดเข้าไปในท่อ เปิดแรงดันน้ำเต็มที่เพื่อระเบิดตะกรันออกไป หลังจากนั้นก็ดึงสายฉีดกลับมา

อุบัติเหตุเกิดขึ้นขณะที่คนงานกำลังทำความสะอาดปลายท่อซึ่งตั้งอยู่เหนือศีรษะ เขายืนอย่างห่างจากท่อราว 8-12 ฟุต ใช้หัวฉีดหัวฉมวกอันใหม่ซึ่งมักจะเกิดแรงสะท้อนถอยหลัง คนงานไม่สามารถควบคุมสายฉีดได้เมื่อดึงมันออกมาจากท่อหัวฉีดเกิดการสะท้อนถอยหลังแล้วหมุนสว่านเหนือศีรษะแล้วตวัดมากระแทกกับลำตัวส่วนบนของเขาเป็นแผลฉกรรจ์ การปฏิบัติเพื่อความปลอดภัยในการทำงาน (Safework Pratice) ควรใช้ปืนฉีดน้ำแรงดันสูง (jetting gun) แทนการใช้สายฉีดหัวฉมวกสำหรับงานทำความสะอาดปลายท่อโดยการฉีดให้เศษขยะหรือก้อนตะกรันให้หลุดออกไป